神を見た犬 (光文社古典新訳文庫)

イタリアのマジック・リアリズム作家、ディーノ・ブッツァーティの短編集「神を見た犬」読了。現代欧州における短編小説の最高の名手と詠われる作家さんの代表作集だけあって、実に見事で面白い短編集でした。作風としては星新一をベースに小松左京とホルヘ・ルイス・ボルヘスを足して三で割ったような感じで、いい感じでSFと幻想が交じり合っているような作風でして、どの短編も非常に面白かったです。

個人的には、かんしゃく持ちの子供に支配されている一家を描いた短編「小さな暴君」が小説としては一番完成度が高い非常に見事な出来栄えと感じましたが、それはさておき、今回ご紹介する、オタク文化に通じるところがあって面白いなと思ったのは「戦艦《トート》」という短編ですね。

この「戦艦《トート》」、凄く「蒼き鋼のアルペジオ」っぽい感じの作品なんですね。簡単に粗筋をご紹介致しますと、ナチスドイツが極秘裏に建造していた、それ一隻で戦局を覆す究極の超弩級戦艦《トート》(トートは死を意味するあだ名で正式名はフリードリヒ二世号)の物語です。

この戦艦は、ナチスドイツの極秘裏の切り札として、圧倒的な力を持つ超巨大戦艦(描写的には発射可能な核ミサイルを積んでいるぽい)として建造されていたのですが、作っているうちにナチスドイツがどんどんボロ負けになりまして、このままでは戦場に出ることすらなく戦争が敗戦で終わってしまうということで、急遽出航となります(この辺は日本の史実の戦艦大和っぽいですね)。ベルリンが落ちて司令部と連絡が出来ないので、勝手に行動するんですね。最高指令において司令部から命令がない時や休戦命令が出た時は独自に勝手にやっていいよってことになっていると。ここら辺はヘルシングぽいですね。

「最高司令部の命令により戦艦フリードリヒ二世号は、いかなる休戦協定に従う義務をも免れている」
(ブッツァーティ「戦艦《トート》」)

それで、アルゼンチンとかで極秘裏に補給を受けながら(ナチの残党から補給を受けてるぽい)、この戦艦は世界をこっそり彷徨うんですが(この艦はレーダージャマー搭載な上になんと霧まで発生させることができて、敵から探知されないというオーバーテクノロジーな戦艦です)、ドイツは降伏しているので戦う相手がいないんですね。乗組員達もだんだんおかしくなってきまして、さっさと連合国に降伏して平穏な生活に戻りたいって乗組員と、なんだか分からないけど超兵器に乗っているわけだし無性に戦いたくてたまらない乗組員に分かれていくんですね。

前者の穏健な乗組員を艦から下ろして、敵もいないのに、「敵と戦う!」と宣言してこの戦艦は進んでゆくんですが、そこに霧に包まれた謎の大艦隊が現れるんですね!戦艦は謎の艦隊に攻撃を仕掛けるんですが、オーバーテクノロジーなこの戦艦《トート》を遥かに超えるオーバーテクノロジー的な圧倒的な火力を持つ霧の艦隊の前には為すすべがなく、最後は戦艦《トート》の切り札の「超破壊兵器」(核ミサイルぽい)を使うんですが、それすらも対抗することはできず、《トート》は戦いの末、完全に撃破されて海の藻屑となるという物語です…。

この幻想的な、圧倒的な霧の艦隊が、凄く「蒼き鋼のアルペジオ」ぽいなって感じがして面白かったですね。謎の霧の艦隊が圧倒的な力で人類の艦を粉みじんに撃破する幻想的な海戦が…。霧の艦隊の正体とか一切明かされず謎の海戦の終焉の余韻を持って終わるのもアルペジオぽいですね。「蒼き鋼のアルペジオ」好きな方はぜひ一度読んで見て欲しい作品です。他の短編もどれも短編集としても抜群に面白いので(幻想的な世界に突入してぼかしたような終わり方もありますが、そこが幻想文学としての醍醐味になっている)、普通に面白いSF幻想短編を読みたいという方々にも心からお勧めできる作品集ですね。

神を見た犬 (光文社古典新訳文庫)神を見た犬 (光文社古典新訳文庫)
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