部活アンソロジー2 「春」 (ファミ通文庫)

新作アニメの第一話を視聴しているんですが、先日紹介したシャーロットのほかでは、「オーバーロード」が面白いですね。今のところ、この二つが他から群を抜いた双璧という感じがします。

オーバーロードは、仮想現実型MMOの中に取り残された主人公の物語。仮想現実型MMOの中に取り残されるというのは、大いなる先駆者としてクリス・クロスやソード・アート・オンラインがありますが、本作「オーバーロード」の面白いところは、主人公はダンジョンの深層に潜み、そのダンジョンのモンスター達を統べる長、ダンジョンの最上位モンスターなのですね。外見は完全にリッチ(魔道士の姿をした骸骨型モンスター)です。

剣と魔法の博物館「リッチ」
リッチはアンデッドモンスターの一種である。ぼろぼろのローブを身にまとった骸骨で,禍々しいオーラを放っているというイメージが一般的だろうか。ゲームでは,ファイナルファンタジーシリーズや「ウルティマオンライン」などにも登場している。

で、主人公は現実世界に戻れず、仕方なく取り残されたMMOの中で暮らしていくことになるわけですが、主人公の配下のモンスターの連中が、みんな凄く楽しい連中なんですね。みんな主人公のことを尊敬しており、そしていい連中なんです。

この「本来なら悪役としての立場を振られているモンスター達が実は良い奴らで、彼らのアットホームなコミュニティに温かく迎えられる」というのは、石川博品の傑作ライトノベル「地下迷宮の帰宅部」や、インターネット上のフリーのRPGのうちの1ジャンル「VIPRPG」における「もしもシリーズ」を彷彿とさせて凄く楽しいなと感じますね。

ピクシブ百科事典「VIPRPG」
VIPRPGとは、フリーゲームの作品群である。 ニュース速報VIP板のRPGツクールスレで制作されている作品の総称。 作品はRPGに限らず、見るだけの作品から本格的なアクションゲーム、STG、SLG等多岐に渡る。 独自のキャラクターを多数生み出しており、世界観やキャラクターを共有しつつ創作を行う一種のシェアードワールドを形成している。 キャラクターはRPGツクールのRTP素材に性格付けを行ったものと、 独自にグラフィックを考案されて生まれたものの二種類が存在する。

俺はMMORPGでPK野郎の集まるクズギルドの長やってたところをスカウトされた。魔王の使い魔とかいう奴がやってきて、人間界でもトップクラスのクズである俺を地下迷宮の将軍として迎えたいといったのだ。剣と魔法の世界は大好物だし、高校も毎日つまらなかったので、その誘いにホイホイ乗っかったわけだが、ここまで剣と魔法の特訓漬けだ。そもそも俺、魔法剣士ってクラス嫌いなんだよな……。

「ああ、もうヤダ」

俺は兜を脱いで頭をかきむしった。「こんなことやってらんねーよ。俺は魔王の手先らしく悪の限りを尽くしてーんだよ!淫乱女僧侶をさらってくるとか淫乱女戦士のビキニアーマー壊しに行くとか、もっと他にやることあるだろ!」

「ワハハ、いいですな。さすが将軍さま」

オークのおっさんは豪快に笑い、俺のピンポイントな願望を肯定した。

「ダメです」

マーゴはもともと吊りあがった目尻をいっそう吊りあげて否定的な評価を下した。「我々の使命はこの封印の間を守ることです。ここを動くわけには行きません」
(石川博品「地下迷宮の帰宅部」)

ちなみに、現実世界の主人公が幻想世界に迎え入れられる異世界ファンタジー、ナルニア国物語から日本の様々なライトノベルまで、色々と読んできましたが、石川博品「地下迷宮の帰宅部」は、これまで読んできた異世界ファンタジーの中でも、間違いなく五本の指に入る傑作、短編と言うジャンルにおいては、間違いなくマイベスト・ナンバーワンの最高傑作と感じています。ぜひ一読して欲しいですね。最後の切れ味が素晴らしかった…。

「フハハハハッ!見よ、我が力によって世界は闇に包まれるのだ!」

と黒ばっかりになった盤面を見おろし勝ち誇ると、キメラはうなだれてため息を吐いた。

「うーん、やっぱりタカヒロ将軍は強いや」

「だからいっただろう。将軍さまに挑むのは確実に俺を負かすことができるようになってからだ」

ミミックが触手の先で盤を叩いた。

鐘の音が地下迷宮に鳴り渡った。オオコウモリが終業の時間をしらせてまわる。

俺たちは封印の間にある隠し通路から地上に戻る。以前はバラバラに帰っていたのだが、近頃は試合の反省などを語り合うため集団帰宅するようになった。そのため、もとより狭い秘密の通路が一層狭く感じられた。

「みんな聞いてよ。タカヒロ将軍ってものすごくオセロ強いんだ」

つないだ俺の手をふりまわしてキメラが大声をあげる。モンスターたちは嘲るように笑った。

「野球だってすごく詳しいわよ」
「フットサルだってね」

キイキイとドワーフたちがバスケのことをいい立てる。

「そりゃそうよ。将軍さまはすべての部活動を統べるお方なのだから」

マーゴがチンタラ前を行くダークエルフのケツを杖で打った。

「タカヒロ将軍はあっちの世界では何部だったんですか」

キメラが俺を見上げて尋ねてくる。

「俺か?俺は帰宅部だ」

そう答えると笑いが起こった。

「キタクブって何をする部なんだろ」
「家に早く帰るのを競うのよ」

限られた歩数で家に帰りつくスポーツだ、とドワーフたちが推論する。

「帰宅部ってのはなあ、何をするってわけでもないんだ。家に帰って、あとは何してもいい。自由なのがいいところだな」

俺がいうと、キメラは両手で俺の手につかまり、ぶらさがって足を浮かせようとした。

「あっ、私たち、いま帰宅部だ。部活が終わったら、最後はみんな帰宅部になるんですね、タカヒロ将軍」

「そうだな」

おかしなことをいうと思って俺は笑ってしまった。

俺は変わった。あんなに部活を嫌っていたのに、いまはこいつらと同じ部活に所属してるってことがおかしくてたまらない。

魔力を得て元の世界に帰るという望みが空しく思えてきた。生きづらい世の中を力ずくで改変してやろうなんて考えていたのがバカみたいだ。こっちの世界でなら俺は俺自身を変えられる。変わった俺が仲間を変える。魔法よりもすごい力だ。

モンスターたちは、帰宅部だ帰宅部だ、と口をそろえ、この狭い階段をのぼることが格別な娯楽であるかのようにいって笑いあった。
(石川博品「地下迷宮の帰宅部」)

この作品「地下迷宮の帰宅部」はファミ通文庫から出てるライトノベルアンソロジー「部活アンソロジー2春」に収録されていますが、他の作家達のごく普通な収録作に比べ、本作は明らかに作品の着地地点が桁違いに違いすぎて、読んでいてとてつもなく衝撃を受けたことを今も覚えていますね…。

この作品で衝撃を受けて、石川博品さんの作品をその後はずっと読みまくるようになったんですね。石川さんはライトノベル作家で一番好きな作家さんです。石川さん作品はライトノベル作家、日日日さんの切れ味のある作品を更に尖らせて凝縮したかのような作品で、読んでいて毎回毎回、実に驚愕させられるのが素晴らしい。短編の名手である大槻ケンヂやサキの短編、その中でも特によい出来の短編を読んだときの衝撃に近いですね。「地下迷宮の帰宅部」は異世界ファンタジー好きなら必読と言っていい大傑作です。ぜひ一読をお勧めしますね。

ウィキペディア「サキ」
サキ(Saki)、本名ヘクター・ヒュー・マンロー(Hector Hugh Munro、1870年12月18日 - 1916年11月14日)は、スコットランドの小説家。オー・ヘンリーとならぶ短編の名手であり、ブラックユーモアの強い、意外な結末をもつ作品を得意とした。(中略)

オー・ヘンリーと並ぶ短編の名手とされ、あっと驚くような意外な結末を持つ構成の緻密な作品を多く手がけた。文体も簡潔で無駄がなく、気の利いた表現も随所にさしはさまれている。E・V・ルーカス(E. V. Lucas)は「泊り客の枕もとに、オー・ヘンリー、あるいはサキ、あるいはその両方をおいていなければ、女主人として完璧とはいえない」と評している。

もっとも両者の作風は対照的で、オー・ヘンリーの短編は庶民的で情緒的、サキは貴族的で冷笑的な傾向を持ち、残酷な作品も多い。怪奇的・超自然的な趣向をもつ作品もいくつか手がけている。

石川博品のおしゃべりブログ(ご本人の公式ブログです)
http://akamitsuba.blogspot.jp/

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